Bienvenido al blog de 3D en metal

2020/09/10

Bienvenido al blog de 3D en metal. Espero que te encuentres tan entusiasmado como nosotros por imprimir objetos metálicos tridimensionales. Queremos brindar nuestra contribución para colocar la impresión 3D metálica o manufactura aditiva en metal, como se le conoce técnicamente, en el lugar prominente que creemos debe estar, pues los metales son la columna vertebral de nuestro mundo industrializado.

Cuando hombres como Henry Bessemer en Inglaterra y Andrew Carnegie en los Estados Unidos ayudaron a industrializar la fabricación del acero en el siglo XIX, probablemente no podían imaginar las cosas que la sociedad sería capaz de lograr mediante el uso de los metales. No sólo en términos de los productos que se pueden hacer, sino también en términos de eficiencia, precisión, exactitud y limpieza. En ese entonces, las piezas metálicas tenían que ser voluminosas y los procesos de fabricación eran sucios y peligrosos.

Hemos recorrido un largo camino.

Ahora, en el siglo XXI, se han hecho grandes avances en el procesamiento de los metales a través de la ciencia de los materiales, la manufactura aditiva, la automatización y el software. En lugar de tener que mantener piezas metálicas reales en inventario, se pueden tener sólo archivos digitales guardados para cuando realmente se necesiten. En lugar de tener que utilizar siempre hornos enormes para procesar grandes cantidades de metal a la vez, se puede tener el equivalente a una fundición digital, que utiliza diversas tecnologías de manufactura aditiva en metal para construir piezas de cero. En lugar de tener que siempre perder material restándole masa a una pieza más grande, se puede imaginar y lograr mejores geometrías mientras se ahorra material en el proceso.

Desde hace varios años, la impresión 3D ha tenido su momento. La pandemia ha destacado aún más muchas de sus ventajas en tiempos de crisis. Pero la impresión 3D metálica en particular ha estado tratando de salir de su cáscara para proporcionar los productos y servicios que la industria requiere, sin, al parecer, ser capaz de cumplir sus promesas. Todos estamos esperando piezas metálicas hechas a la medida, en las aleaciones adecuadas, en las cantidades necesarias, con tamaños óptimos y con las propiedades requeridas. Es una meta difícil.

¿Se puede llegar a obtener? Sí y No.

¿Por qué no un sí rotundo? Es debido a que el procesamiento de piezas metálicas es un esfuerzo complejo. Una de las desventajas para la sociedad en su conjunto, de no tener actualmente una mayor cantidad de expertos metalúrgicos, es que no hay una apreciación amplia del reto que es producir con precisión, repetida y consistentemente, piezas metálicas, con las propiedades, acabados, geometrías y durabilidad necesarias. Hay extracción minera, fusión, forja, formación, y a menudo, todos estos pasos son necesarios sólo para conseguir que haya materia prima dispuesta para un procesamiento posterior. Hay muchos problemas a nivel microscópico y macroscópico que deben tenerse en cuenta al procesar una pieza de metal. Se necesita mucha energía.

Entonces, ¿es posible? ¡De cierto que sí! Al haber declarado lo anterior. La impresión 3D metálica no ha sido capaz de llegar a su máximo potencial, porque es difícil aprovechar todo lo que se requiere para procesar metales. Pero ahora tenemos cientos de años de experiencia y llegó la hora de aprovecharlos. Sólo tenemos que pensar un poco diferente.

3D en Metal está dispuesto a probar.

Queremos brindar personalización masiva de piezas metálicas. Como ingenieros y metalúrgicos, te haremos saber lo que es posible y lo que no. A veces usaremos una impresora 3D metálica y en otras ocasiones utilizaremos un centro de mecanizado. Imprimiremos y luego echaremos la pieza en un horno para el tratamiento térmico. Puede ser que el diseño necesite cambiar, que se necesite una aleación diferente, hasta es posible que tengas que sacrificar alguna propiedad porque no es crítica para tu aplicación. Puede ser que ya no tengas la unión o montaje de docenas o cientos de piezas como en el pasado. En resumen, la pieza o ensamble puede verse diferente a lo que te imaginaste originalmente, pero te proporcionará lo que realmente necesitas, cuando lo necesitas y en la cantidad que necesitas.

3D en Metal extiende una invitación abierta para que todos piensen diferente y construyan piezas metálicas de una manera que esté acorde con el siglo XXI. Impulsemos la manufactura aditiva en metal al lugar prominente que ha estado esperando tener.

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